Claustrofobia

Visión General | Causas | Síntomas | Tipos | Test | Tratamiento | Superar la Claustrofobia | Ascensor | Avión | Resonancia Magnética | Claustrofobia y Agorafobia

La claustrofobia es un tipo de trastorno de ansiedad en el que el miedo irracional a no poder escapar de un espacio pequeño y cerrado puede provocar un ataque de pánico.

Claustrofobia => Miedo a los lugares cerrados

Se considera una fobia específica según el Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM V).

Las situaciones más comunes que activan esta fobia suelen ser entrar dentro de un ascensor, una habitación pequeña sin ventanas, un túnel, o incluso subir a un avión. Aunque algunas personas claustrofóbicas reportan sentir ansiedad también al llevar ropa, una pulsera o un anillo demasiado ajustados.

Algunos datos rápidos sobre la claustrofobia:

  • La claustrofobia afecta a algunas personas cuando están en un espacio pequeño o cerrado.
  • Los síntomas incluyen ansiedad y miedo a no poder escapar.
  • Las causas pueden incluir factores genéticos y aprendidos.
  • El tratamiento psicológico, e incluso algunos consejos pueden ayudar a las personas claustrofóbicas a superar su miedo.

¿Qué es la claustrofobia?

La palabra claustrofobia proviene de la palabra latina claustrum que significa cerrado, y de palabra griega, fobos que significa miedo/temor irracional.

Las personas claustrofóbicas evitan constantemente lugares pequeños y situaciones que puedan desencadenar su ansiedad, por lo que es habitual que eviten lugares como el metro y que prefieren usar las escaleras en lugar de un ascensor.

Tipos de Claustrofobia

Pero se trata de una fobia que abarca mucho más que el miedo a los espacios pequeños o cerrados. Si sufres claustrofobia también puedes experimentar ansiedad en un campo de futbol o en un concierto y sentir que no puedes escapar por la gran cantidad de personas que te rodean.

Tipos de Claustrofobia

En ese sentido, se puede hablar de 3 tipos de claustrofobia:

  • Miedo a los lugares pequeños y cerrados.
  • Temor a la restricción de movimiento y a no poder escapar.
  • Miedo a la asfixia por la falta de oxigeno.

Causas de la Claustrofobia

Si bien existe una predisposición genética, en la gran mayoría de los casos, las causas de la Claustrofobia implican uno o varios eventos traumáticos en la infancia haciendo que la persona asocie los lugares pequeños con la sensación de pánico y peligro inminentes.

Las experiencias que pueden tener este efecto pueden incluir:

  • Estar atrapado o mantenido en un lugar confinado, ya sea por accidente o a propósito.
  • Padecer abuso infantil o incluso bullying.
  • Perderse lejos de los padres o amigos en una zona abarrotada de personas.
  • Tener un padre (o una persona cercana) con claustrofobia.

Se cree que debido al trauma sufrido, la mente de la persona vincula los espacios confinados con la sensación de estar en peligro, con lo que el cuerpo reacciona en consecuencia.

Pero como mencionaba anteriormente, un factor desencadenante también puede ser un comportamiento aprendido. Por ejemplo si uno de tus padres tiene miedo de estar encerrado, de niño puedes observar su comportamiento y desarrollar los mismos temores.

Síntomas de la Claustrofobia

La claustrofobia es un Trantorno de Ansiedad y sus primeros síntomas suelen aparecer durante la infancia o la adolescencia.

Si eres una persona claustrofóbica, es habitual que estar en un espacio cerrado, o pensar en él te provoque temor a no poder escapar y a quedarte sin oxígeno.

Síntomas de la Claustrofobia

Los síntomas físicos y mentales de la Claustrofobia son similares a los de otros trastornos de ansiedad:

  • Sudor y escalofríos
  • Aceleración del ritmo cardiaco
  • Mareos e incluso desmayarte
  • Hiperventilación, es decir exceso de respiración
  • Sensación de asfixia a pesar de estar hiperventilando
  • Temblores y nauseas
  • Náuseas
  • Entumecimiento
  • Confusión y desorientación
  • Dolor en el pecho

La claustrofobia puede derivar de una sensación de estar atrapado, y lo que podría suceder al quedarte confinado.

Algunos ejemplos de lugares pequeños que activan los síntomas de la claustrofobia son:

  • Habitaciones pequeñas, cuartos cerrados, o cuartos sin ventanas
  • Ascensores o vestuarios de las tiendas
  • Túneles, sótanos o bodegas
  • Viajar en tren o en metro
  • Puertas giratorias
  • Aviones
  • Baños públicos
  • Coches, especialmente si tienen cierre centralizado
  • Zonas concurridas
  • Algunas instalaciones médicas, como por ejemplo las resonancias magnéticas

Comportamientos habituales en personas claustrofóbicas:

  • Comprobar permanentemente las salidas al entrar en una habitación y tratar de permanecer siempre junto a ellas.
  • Sentir ansiedad cuando las puertas están cerradas.
  • Evitar conducir o utilizar transportes públicos cuando es probable que hay mucho tráfico en el trayecto.
  • Utilizar las escaleras en lugar del ascensor, incluso en casos de dolores musculares.
  • Evitar situaciones que puedan implicar restricción de movimiento como por ejemplo hacer cola en el supermercado.

Diagnóstico de la Claustrofobia

El diagnóstico de la claustrofobia normalmente es realizado por un psicólogo o psiquiatra, o en su defecto por un médico.

Claustrofobia Test

En las primeras sesiones, el paciente describe sus síntomas, que los desencadena, y tras una pequeña entrevista, probablemente es normal pasarte un test de claustrofobia, para establecer la gravedad de tu fobia y tus niveles de ansiedad.

Según el manual de diagnóstico de los psicólogos (DSM V), la claustrofobia es una fobia específica, y debes cumplir los siguientes criterios para diagnosticarte como claustrofóbico:

  • Tener un miedo persistente irracional y excesivo causado por estar en un espacio cerrado o pequeño o por la anticipación de entrar en uno de estos lugares.
  • La respuesta de ansiedad en espacios confinados, normalmente un ataque de pánico en adultos, o en el caso de los niños, un enfado, agarrarse muy fuerte a los padres, llorar o quedarse muy quietos.
  • En ediciones previas del DSM para diagnosticar la claustrofobia se requería que el adulto reconociera que su miedo a los espacios cerrados es irracional, pero en la V edición ya no es necesario.
  • Evitación de los espacios cerrados o pequeños, o una tendencia a enfrentar la experiencia con angustia o ansiedad.
  • La reacción, anticipación o evitación del paciente interfiere con su vida personal y con sus relaciones cotidianas o le causa una ansiedad significativa.
  • Los síntomas no se pueden atribuir a otro trastorno mental, como el trastorno obsesivo compulsivo o el trastorno de estrés postraumático.
  • La claustrofobia ha persistido durante 6 o más meses.

Se estima que alrededor de un 5 por ciento de la población sufre claustrofobia, y a pesar de que los síntomas pueden ser graves, la mayoría de personas no buscan tratamiento.

Tratamiento de la Claustrofobia

Después de recibir el diagnóstico, el psicólogo puede recomendarte una o más de las siguientes opciones de tratamiento de la Claustrofobia:

  • Ejercicios de relajación y visualización: respiraciones profundas, meditar y hacer ejercicios de relajación muscular puede ayudar a lidiar con los pensamientos negativos y la ansiedad.
  • Terapia cognitiva conductual: El objetivo es entrenar tu mente del paciente para que deje de sentirse amenazado por los sitios cerrados.
  • Exposición gradual progresiva: exponerte lentamente a espacios pequeños ayudándote a lidiar con tu miedo y tu ansiedad. Actualmente, gracias a las nuevas tecnologías, cada vez es más habitual entre los psicólogos el uso de realidad virtual como método de exposición gradual y controlada a la claustrofobia.
  • Terapia farmacológica: Los antidepresivos y relajantes pueden ayudarte a controlar los síntomas en caso de que sufras una claustrofobia grave, pero no resolverán el problema subyacente.

El tratamiento suele durar alrededor de 12 sesiones, aunque la duración exacta varía en cada caso dependiendo del nivel de claustrofobia. Con el tratamiento adecuado, se puede superar la claustrofobia.

Estrategias de afrontamiento

Las estrategias que pueden ayudar a las personas a hacer frente a la claustrofobia incluyen:

  • Permanecer en el lugar si se produce un ataque. Si estás conduciendo, puede incluir detenerte a un lado de la carretera y esperar hasta que los síntomas pasen.
  • Recordarte que los pensamientos y sentimientos aterradores pasarán.
  • Trata de centrarte en otra cosa, por ejemplo, examina la baldosa del suelo o continua hablando con otra persona.
  • Respira lenta y profundamente, contando hasta tres en cada respiración.
  • Desafia tu miedo recordando que la amenaza no es real.
  • Visualiza resultados positivos.

A largo plazo las estrategias pueden incluir empezar clases de yoga, aprender técnicas de relajación y acudir al psicólogo.


Información Relacionada

Fobias relacionadas:

Sobre Eva Mª Vallejo

fobiass.com

Me llamo Eva Mª Vallejo, soy la creadora de fobiass.com y durante más de 15 años he trabajado como Psicóloga en Palma de Mallorca y via online ayudando a cientos de pacientes a superar sus fobias.

No dudes en contactar conmigo si tienes dudas sobre la claustrofobia o si quieres concertar una cita.

➤ Telef: 677 66 55 88
➤ Email: evallejo1979@gmail.com

fobiass.com